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Lac Natron

Le lac Natron est un lac salé ou gazeux situé non loin du lac Manyara, dans le nord de la Tanzanie. Il est situé dans le rift Gregory, la branche orientale du rift est-africain. Le lac se trouve au pied de l’Ol Doinyo Lengai, un volcan en activité.

Le lac Natron est peu profond, moins de trois mètres, et sa largeur varie en fonction de son niveau d’eau. Le lac fait 57 kilomètres de long et 22 kilomètres de large. La région reçoit des précipitations saisonnières irrégulières, principalement entre décembre et mai. Les températures du lac sont souvent supérieures à 40 °C.

Lorsque l’eau douce s’évapore dans le lac, il reste de l’eau à forte concentration en minéraux salins comme le sodium et le trona. L’alcalinité du lac peut atteindre un niveau de pH supérieur à 12. Des bactéries spéciales et des algues bleues prospèrent dans cet environnement et constituent un lieu de reproduction idéal pour la vie des oiseaux. Parmi ces organismes halophiles, on trouve certaines cyanobactéries qui, comme les plantes, produisent leur propre nourriture par photosynthèse. Le pigment rouge de ces cyanobactéries produit les couleurs rouge profond des eaux du lac et les couleurs orange des zones peu profondes. Les microorganismes salins qui y vivent colorent la croûte de sel alcalin à la surface du lac en rouge ou en rose.

Le lac Natron, lieu de reproduction idéal pour les flamants roses

Les flamants trouvent un lieu de reproduction sûr au lac Natron, car la plupart des autres animaux trouvent son environnement caustique et la température élevée du lac (jusqu’à 60°C) ainsi que sa forte salinité inhospitalière. Il constitue donc une bonne barrière contre les prédateurs qui tentent d’atteindre les nids sur les îles d’évaporation saisonnière. Chaque année, plus de deux millions de flamants viennent y pondre leurs œufs et les poussins y éclosent entre septembre et avril. Les cyanobactéries augmentent avec la salinité de l’eau, et le lac peut accueillir davantage de nids. Les flamants de grande taille se reproduisent également dans la mer des Wadden.

Autres animaux du lac Natron

Certaines espèces de poissons (comme le tilapia) peuvent survivre dans l’eau légèrement moins salée près du rivage. Le lac Natron abrite également certaines algues, invertébrés et autres oiseaux endémiques. Des dizaines de milliers d’autres oiseaux peuvent être aperçus près du lac, ce qui fait du lac Natron une destination de choix pour les amateurs d’oiseaux en Afrique.

Les parcs nationaux à proximité

Le lac Natron est également bien relié à d’autres parcs nationaux, tels que : Le lac Manyara, la zone de conservation du Ngorongoro au sud et le Nord du parc national du Serengeti à l’ouest. Habituellement, le lac Natron est visité après le parc national du lac Manyara.

Les animaux les plus courants du Lac Natron

  • Flamants
  • De nombreuses espèces d’oiseaux
  • Poissons
  • Chèvres, moutons et ânes maasai
  • Quelques petites antilopes
  • Quelques zèbres et gnous

Vidéo sur le Lac Natron + faits

Faits concernant le Lac Natron

  • La superficie est de 1 040 kilomètres carrés
  • 2,5 millions de flamants y viennent chaque année pour se reproduire (75% de la population mondiale)
  • Le lac Natron accueille la plus grande migration de flamants roses au monde
  • Type de lac : lac salé
  • Taille du lac quand il est plein 57 km par 22 km
  • Température de l’eau : entre 40-60 degrés Celsius

Excursions et activités au Lac Natron

  • Visite d’un authentique village massaï
  • Une promenade au lac Natron lui-même
  • Belle vue sur la montagne Ol Doinyo Lengai
  • Escalader Ol Doinyo Lengai (Pas pour tout le monde et à vos risques et périls !)
  • Marcher jusqu’à la cascade (Pas pour tout le monde et à vos risques et périls !)
  • Observer les oiseaux (si vous avez de la chance, vous pourrez voir des milliers de flamants)
  • Photographie : la vue du grand paysage de l’escarpement + le volcan

Durée du voyage jusqu'au Lac Natron

  • D’Arusha au Lac Natron : 6 heures
  • Du Tarangire au Lac Natron : 4 heures
  • Du lac Manyara au Lac Natron : 3 heures
  • De Karatu au Lac Natron : 4 heures
  • Du nord du Serengeti au Lac Natron : 4,5 heures
  • De Mto Wa Mbu au Lac Natron : 3 heures

Conseils de voyage de nos experts sur le lac Natron

Je m’appelle Bosco et j’emmène des visiteurs au Lac Natron depuis plus de 20 ans. Le Lac Natron est un endroit très apprécié par nos clients. C’est parce qu’il est différent de tous les autres safaris classiques et qu’il donne aux gens la possibilité de se dégourdir les jambes et de faire d’autres activités avant de poursuivre leur voyage. À partir de la fin juillet, nous allons souvent du Lac Natron au nord du Serengeti pour voir la fameuse traversée de la rivière Mara.

Mon conseil :

Combien de temps faut-il rester ? Pas moins de 2 nuits

Quel logement ? Maasai Giraffe Eco Camp pour les plus petits budgets et Lake Natron Camp pour les plus grands.

Le meilleur moment pour visiter le lac Natron

Il est difficile de prédire quand les flamants roses seront au Lac Natron, surtout ces dernières années avec les changements climatiques, et tout dépend des précipitations. Le problème du Lac Natron est qu’il faut l’éviter pendant les saisons les plus humides, car il y a de fortes chances que votre jeep reste coincée dans la boue. C’est pourquoi de juillet à octobre est la meilleure période pour atteindre le Lac Natron en voiture.