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5 Questions à Robbin Meulemans, Fondateur de Tanzania Specialist

Lorsque Robbin Meulemans a mis les pieds sur le sol tanzanien la toute première fois, ça a été un véritable coup de foudre : « À l’époque, je dirigeais une entreprise dans le domaine des fleurs et elle était prospère en Europe », explique cet entrepreneur néerlandais. « Ma femme et moi, nous avons fait un safari d’une semaine et ça nous a vraiment beaucoup plu. Dès ce premier voyage, nous avons su qu’une semaine en Tanzanie, ça ne serait jamais assez. »

Et justement… Avec sa femme, Mathanje Meulemans, Robbin a rapidement transformé ce qui devait être une expérience de safari d’une semaine en Tanzanie en une passion à plein temps. Le couple a complètement accroché avec la Tanzanie : sa beauté, sa nature et ses habitants ont conquis leurs cœurs. Après plusieurs mois à peser le pour et le contre, les risques et les défis que ce nouveau projet représentait, Robbin et Mathanje ont décidé de suivre leur intuition. Ils ont mis au point un partenariat avec Epimark Bernard, un expert de la Tanzanie (et de ses secrets bien gardés). C’est ainsi que Tanzania Specialist a ouvert ses portes en 2015.

Serengeti Tanzanie Interview Robbin Meulemans

« Les dernières années passées dans cette aventure ont vraiment été incroyables », explique Robbin Meulemans. « Et si on se tourne plutôt vers l’avenir, c’est avec joie que je vous annonce que nous allons développer encore plus de services et de produits inédits en Tanzanie. Je ne peux pas trop en dire pour le moment. En revanche, ce que je peux déjà dire, c’est que nous travaillons sur l’un des plus beaux spots situés sur la vallée du Rift. L’idée est de créer quelque chose d’absolument unique en Tanzanie, quelque chose qui garantit un voyage inoubliable ! C’est le seul indice que je peux donner pour l’instant ! Alors, restez à l’écoute… »

Robbin Meulemans : 5 Questions

Dans cette partie, nous revenons sur l’histoire qui se cache derrière Tanzania Specialist et nous levons le voile sur les secrets du fondateur et PDG Robbin Meulemans pour nous immerger dans ce que la Tanzanie a de plus beau à offrir !

Dites-nous en plus sur l’histoire derrière Tanzania Specialist.

Je suis tombé amoureux de la Tanzanie pendant mes premières vacances dans le pays. J’avais réservé un safari et je l’ai réalisé avec ma femme, Mathanje. C’était il y a presque 10 ans. Lorsque nous sommes rentrés aux Pays-Bas, juste après notre voyage en Tanzanie, nous avions du mal à ne plus y repenser. Les paysages, la faune, la culture et les personnes tellement chaleureuses que nous avons rencontrées lors de notre séjour… Epimark Bernard, notre guide et expert de la Tanzanie, faisait partie de ces incroyables rencontres. Ce n’est pas pour rien que nous sommes restés en contact à notre retour aux Pays-Bas !

Nous gardions vraiment la Tanzanie dans nos esprits et les conversations passionnées qu’on lançait avec Epimark se sont rapidement transformées en idées d’entreprises. Et ces idées se sont transformées en projet. Celui de créer officiellement une agence de voyages et de safaris de luxe spécialisée dans les expériences immersives en Tanzanie et Tanzania Specialist est né ! Aujourd’hui, notre famille partage son temps entre les Pays-Bas et Arusha. En ce moment, notre fille aînée va à l’école internationale d’Arusha tandis que notre plus jeune fille reste à la maison pour apprendre l’anglais avec notre merveilleuse nounou. Je me sens vraiment ravi et privilégié de faire tout ça dans le plus beau pays du monde : la Tanzanie, bien sûr !

Robbin Meulemans Epimark Bernard Tanzania Specialist

À quoi ressemblent vos vacances de rêve en Tanzanie ?

Question difficile ! Il y a tellement de choses à voir et à faire en Tanzanie. C’est vraiment compliqué d’en faire une petite sélection. La plupart de nos clients réservent une semaine ou deux de vacances pour découvrir la Tanzanie. Pour un séjour de 10 nuits, par exemple, je commencerais par un safari de luxe et par quelques nuits dans le parc national du Serengeti. Aucun voyage en Tanzanie n’est complet sans un safari dans l’incroyable parc du Serengeti !

La prochaine étape de cet itinéraire de rêve en Tanzanie serait de passer quelques nuits dans un lodge premium avec une vue imprenable sur l’escarpement. Personnellement, l’un de mes lodges préférés est le Mayara Best View Lodge, dans la région d’Arusha. C’est vraiment un lieu parfait pour se détendre et passer des moments inoubliables avec sa famille et ses amis. Enfin, la seconde moitié de mes vacances idéales en Tanzanie comprendrait la visite de l’emblématique cratère du Ngorongoro, suivie d’un dernier safari africain dans le parc national de Tarangire.

Quelle est la plus grande idée reçue que l’on se a d’un voyage en Tanzanie ?

Sans aucun doute, la plus grande idée reçue concerne la Grande Migration. Un grand nombre de voyageurs venant en Tanzanie supposent que la Grande Migration n’a lieu que durant certains mois de l’année. C’est faux ! Elle a lieu tout au long de l’année.

C’est pour contourner ces idées reçues que Tanzania Specialist existe. Nous pouvons intervenir et aider les voyageurs à mieux connaître le pays. Nos experts en voyages conseillent chacun de nos clients sur les sites marquants de la Grande Migration, sur leur localisation et sur le meilleur moment pour en profiter. Ils peuvent aussi donner des conseils sur d’autres sites auxquels les voyageurs ne pensent peut-être pas en préparant leur voyage de leur côté.

Parfois, certains clients veulent assister à la traversée de la rivière, qui se déroule en juin sur la rivière Grumeti, à l’ouest du parc national du Serengeti. D’autres ont plutôt envie d’être témoins de la saison de vêlage. Dans ce cas, le début de l’année, en janvier et en février par exemple, sont les mois les plus favorables pour planifier un voyage en Tanzanie. Il y a un large éventail de choses à voir et à faire à tout moment de l’année dans cet incroyable pays. Tout dépend de ce que vous recherchez.

La Grande Migration Tanzania Specialist Robbin Meulemans

Qu’est-ce qui fait de la Tanzanie une destination de voyage unique en son genre ?

Selon moi, ça s’explique par 3 atouts principaux : la richesse de sa faune, sa nature pure et préservée et la grande diversité de ses paysages. Le pays possède des plaines de savane infinies, des forêts tropicales, de la brousse, des montagnes, des volcans… La liste est vraiment interminable. C’est bien cette diversité-là qui fait de la Tanzanie une destination incomparable par rapport au reste de l’Afrique.

Avoir la possibilité de contempler la faune dans son habitat naturel sans barrières, ni clôtures, c’est aussi ce qui distingue la Tanzanie des autres destinations de safari en Afrique. En Tanzanie, il n’existe pas de clôtures entre les parcs nationaux. Les animaux y vivent non pas parce qu’ils y sont forcés, mais parce que c’est leur fonctionnement naturel et leur lieu d’habitation préféré. C’est l’un des nombreux atouts qui font de la Tanzanie une destination si naturelle où l’on peut vivre des moments précieux et des expériences inoubliables.

Quelle est la destination que vous n’avez pas encore visitée en Tanzanie et qui vous fait envie ?

Je vis et je travaille en Tanzanie depuis près de sept ans maintenant. On pourrait croire que j’ai tout vu… Pourtant, il y a encore tellement de choses que je veux découvrir en Tanzanie ! Le parc national de Rubondo Island est tout en haut de ma liste. C’est une île située au milieu du deuxième plus grand lac du monde. Son environnement est luxuriant et il paraît qu’elle abrite beaucoup d’animaux sauvages. Des chimpanzés, des girafes, des antilopes, des crocodiles, des singes et de nombreux oiseaux cohabitent sur l’île. Les guides qui collaborent avec Tanzania Specialist me disent souvent que c’est une expérience incroyable à faire en Tanzanie. Et même si c’est toute une organisation pour s’y rendre, ils me disent que cela en vaut vraiment la peine !

Vous aussi, vous avez envie de tomber amoureux de la Tanzanie ? Préparez votre voyage en Tanzanie avec les experts de Tanzania Specialist et préparez-vous pour une aventure sur-mesure inoubliable en Afrique.